À propos de « Noël » (billet étymologique)

Le mot vient du latin natalis dies et par substantivation natalis : «jour de naissance», utilisé pour désigner la Nativité du Christ (CNRTL). Par un phénomène phonétique appelé dissimilation, le mot a évolué en ancien français en Naël, puis Noël.

Pour des raisons symboliques transparentes (la victoire de la lumière sur les ténèbres), le jour de la naissance du Seigneur dans la tradition chrétienne a été placé sur l’ancienne date romaine du solstice d’hiver, le 25 décembre, jour où l’on célébrait l’anniversaire du Sol invictus (le Soleil invaincu). C’est le moment où le jour regagne sur la nuit.

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Christ avec une auréole et les attributs de Sol Invictus : chevaux cabrés. Mosaïque de la nécropole sous la basilique Saint-Pierre de Rome (Wikipédia)
Christ avec une auréole et les attributs de Sol Invictus : chevaux cabrés. Mosaïque de la nécropole sous la basilique Saint-Pierre de Rome
(Wikipédia)

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24 décembre 2019

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